Robur le Conquérant – Jules Verne

Robur le ConquérantEn cette année “Jules Verne” où l’on fête le centenaire de sa disparition, la lecture d’un roman de l’auteur français le plus universellement connu s’imposait. Et même si c’est par hasard que j’ai choisi un livre de cet écrivain…
C’est donc sur Robur le Conquérant que j’ai jeté mon dévolu.

Le récit se déroule lors des prémices de l’aventure aérienne lorsque s’opposent encore les “ballonistes”, fervant défenseurs des “Plus léger que l’air” et les “avionistes”, qui croient davantage dans l’efficacité des “Plus lourd que l’air”. Entre ces deux camps, c’est presque la guerre.
C’est ainsi que lors d’une séance du Weldon Institute – Organisation de ballonistes – surgit l’ingénieur Robur, pour qui l’avenir de la conquête du ciel appartient aux aéronefs. Il vient défendre ses idées sur la valeur et l’avenir des “Plus lourd que l’air” tout en démontant tous les arguments que lui opposent son auditoire d’aérostiers. Le Weldon Institute est rapidement écrasé sous le poids de la colère de ses membres contre ce Robur… vite surnommé Robur-le-Conquérant. Ce dernier parvient à s’enfuir in extremis de la salle et disparait.
Le soir même, Uncle Prudent, Président du Weldon Institute, son “valet” Frycollin et Phil Evans, le secrétaire du WI disparaissent dans d’étranges circonstances…

Comme dans beaucoup de ces romans, Jules Verne est en avance sur son temps. Cette fois-ci, il voit que les aéronefs prendront le devant sur les aérostats. De plus, en lisant ce livre, on s’aperçoit qu’il comprend rapidement qu’une invention aussi révolutionnaire soit elle doit être mise au jour au bon moment, lorsque la majorité sera prête à cette évolution majeure.

Je ne m’étalerais pas sur une analyse littéraire approfondie de ce roman, mais si cela vous intéresse, il est possible d’en consulter une sur ce site web.

Malgré de long passage de descriptions techniques et détaillées, souvent ennuyeuses, le reste de l’aventure est assez intéressant par le contraste entre des personnes traditionnalistes et d’autres ouvertement tournées vers l’avenir. Il faut donc passer outre les premières impressions que l’on peut avoir dans les pages du début qui peuvent être négatives et poursuivre jusqu’à la fin pour se faire un véritable avis sur cette aventure.

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